Los beneficios de los Baños de Bosque y Naturaleza
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Los beneficios de los Baños de Bosque y Naturaleza

Bañarse en el bosque o la naturaleza significa disfrutar de él. Tus cinco sentidos lo captan. Hueles las flores; saboreas las moras silvestres; ves los árboles altos y magníficos, algunos de los cuales pueden haber estado allí durante siglos. Escuchas los sonidos de la naturaleza a tu alrededor, desde el canto de los pájaros y el croar de las ranas. Sientes el bosque en lo profundo de tu alma.

Shinrin-yoku o baño en el bosque tiene raíces antiguas en Japón y Asia

El término “baño en el bosque” fue acuñado en Japón, donde la terapia natural tiene raíces antiguas. La idea de “recetas de parques” en áreas urbanas comenzó en Asia y se popularizó en todo el mundo. Los modelos asiáticos están destinados a entrelazar la naturaleza y los árboles con la expansión urbana, y la ciencia detrás de esto ha llevado a la práctica en más de 60 bases de terapia forestal.

La terapia forestal está integrada con las prácticas saludables nacionales en Asia y es reconocida como un método de reducción del estrés y una forma de combatir las enfermedades crónicas.

La necesidad de abandonar la ciudad o nuestras subdivisiones suburbanas para “alejarse de todo”, caminando o acampando, da fe de nuestra necesidad primordial de “bañarnos en el bosque”. Asia y Japón, particularmente, tienen un sólido sistema de apoyo cultural y viable para bañarse en el bosque.

A lo largo de los siglos en Japón, se han cultivado arboledas de cipreses Sugi e Hinoki, conocidos por su aroma estimulante para los sentidos.

Formas antiguas y modernas de la terapia natural

Además del baño o la terapia forestal, existen diferentes tipos de terapia natural. Algunos tienen sus raíces en la medicina antigua, y algunos son producto del mundo moderno de hoy, como la terapia de espacios verdes urbanos.

Terapia de espacios verdes urbanos

En la investigación, se demostró que la terapia con espacios verdes urbanos tiene un efecto positivo en la salud. Tener un área verde y cubierta de árboles para caminar también se ha relacionado con una mayor longevidad en los ancianos.

 Es por eso que la práctica del baño en el bosque ha evolucionado para llevar los árboles y la naturaleza a los entornos construidos de las ciudades.

El tiempo en la naturaleza a menudo se considera precioso y cambia la vida a medida que crece el número de poblaciones de la ciudad. Las recetas del parque son comunes, y la terapia de la naturaleza se puede utilizar tanto en el parque como en el bosque.

Terapia de plantas

La terapia vegetal se ha utilizado a lo largo de los siglos hasta los tiempos modernos. Puede que no se haya llamado así, pero las personas conocen desde hace mucho tiempo los efectos relajantes que el follaje en flor puede tener en el cuerpo.

Es el olor y la vista de las rosas, o el olor a follaje fresco, lo que afecta la corteza prefrontal en el cerebro y tiene un efecto relajante en el sistema nervioso autónomo.

Terapia de material de madera

En Japón y partes de Asia, la madera se utiliza con fines de relajación. No hay demasiada ciencia detrás de esto, pero un experimento ha analizado los efectos de relajación de los muebles de madera para interiores.

Se observó una reducción en la frecuencia del pulso y la presión arterial diastólica. Los investigadores concluyeron que los muebles y paneles de madera tienen un efecto relajante en el cuerpo.

La ciencia detrás de la terapia de la naturaleza y el baño forestal: ¿por qué funciona?

Los fitoncidas beneficiosos, o compuestos orgánicos que se derivan de las plantas, fueron nombrados en 1928 por un bioquímico ruso, Boris Tokin. Los árboles Hinoki y Sugi en Japón emiten estos compuestos útiles, se ha encontrado que reducen la presión arterial y aumentan la producción de células “Natural Killer” (NK).

Los fitoncidios son antibacterianos y también se sabe que disminuyen la depresión y la ansiedad. “Caminar en el bosque me mantiene alejada de los antidepresivos”, asegura Molly Hartsell Robosson, una ávida excursionista que vive en el norte del estado de Nueva York.


“Me siento completamente fuera de lugar cuando no tengo tiempo al aire libre. Incluso algo tan simple como sentarse afuera durante 20 minutos puede ayudar a “enderezar el barco”, por así decirlo ”.

Del mismo modo, en la India, los árboles de neem se usan con fines farmacéuticos locales y para fabricar jabones, compuestos para combatir parásitos e incluso paja resistente a insectos para las casas.

¿Cómo participar en el baño forestal?

Primero, abandona todos los elementos tecnológicos (teléfono celular, cámara o cualquier cosa del mundo moderno que te distraiga). Pasea por los senderos del bosque sin un propósito particular en mente, excepto contemplar el bosque a través de tus sentidos.

Hacer una parada  para oler las plantas y sentir la textura de una hoja es altamente recomendado. Encuentra un lugar para sentarte. Escucha los sonidos naturales del bosque a tu alrededor. Presta atención a las aves y otros animales en el bosque.

Puedes ir solo, pero si vas con otros, pide que todo el baño del bosque se haga en silencio. Al final de la experiencia, puede haber tiempo para compartir.

El baño en el bosque es una inmersión de los sentidos en el mundo natural.

Más investigación sobre el baño forestal

Los investigadores analizaron las propiedades de los árboles medicinales mediante el estudio de los fitoncidios en los años setenta y ochenta. Estos son los compuestos que se consideran responsables de mejorar el estado de ánimo, el funcionamiento inmune y la disminución de la presión arterial.

En el estudio, los árboles de la calle ofrecieron más beneficios a los ciudadanos en entornos urbanos que sus patios privados. El estudio citó más de 1.300 referencias, y los científicos concluyeron que estos datos eran necesarios para cuantificar los efectos terapéuticos de la naturaleza y verificaron aún más los efectos terapéuticos del baño forestal,  la terapia de la naturaleza sobre la salud y la calidad de vida del individuo moderno.

Otro estudio reciente realizado en Japón analizó los efectos fisiológicos de Shinrin-yoku. Las pruebas se realizaron con sujetos en bosques y en el laboratorio. Los científicos examinaron los ambientes forestales totales, versus el olor o el paisaje del bosque.

El sistema nervioso central y autónomo, y las respuestas al estrés se utilizaron para obtener mediciones y resumir la investigación en términos de cuánto estimula el bosque los cinco sentidos.

Blue Zones. Foto: Caleb Jones y Vadim Kaipov.

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